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Bienvenidos a la página en español del Slamovits Lab!

Este laboratorio pertenece a la Facultad De Medicina de la Universidad Dalhousie, ubicada en la ciudad de Halifax, provincia de Nueva Escocia en Canadá. El laboratorio está dirigido por el Dr. Claudio Slamovits, profesor asistente del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular desde 2009.

~~ Biografía resumida ~~

Claudio estudió en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, donde obtuvo su doctorado en 2002. Luego de doctorarse, Claudio realizó sus investigaciones posdoctorales en la Universidad de la Columbia Británica en la ciudad de Vancouver, Canadá. Allí trabajó bajo la supervisión del Dr. Patrick J. Keeling donde se especializó en biología molecular y evolución de eucariotas unicelulares (protistas).

Durante su estadía en Vancouver, Claudio realizó investigaciones en diversos temas, entre ellos los siguientes:

  • Estructura de los genomas de los parásitos microsporidios
  • Estudios sobre la evolución de los plastos en algas unicelulares
  • Estudios sobre las características y evolución de los intrones en genomas de protistas
  • Características moleculares, genómicas y evolutivas de los dinoflagelados

 

Temas de investigación e intereses del laboratorio

Las líneas de investigación principales del laboratorio se centran en diversos aspectos genómicos, moleculares y evolutivos de los organismos eucariotas. A excepción de algunos pocos linajes (animales, plantas, algunos hongos), la vasta mayoría de la diversidad eucariótica está compuesta por protistas y algas unicelulares. Por esta razón, las investigaciones en nuestro grupo se enfocan en organismos unicelulares. En cuanto a metodologías, nuestro trabajo utiliza diversas técnicas de biología molecular, microscopía, secuenciación y análisis bioinformático. Estos últimos se centran principalmente en análisis de genomas, estudios funcionales de genes, y filogenia molecular.

Los temas de investigación principales son los siguientes

  1. Biología y evolución de los protistas dinoflagelados
  2. Biología y evolución de los parásitos apicomplejos
  3. Parásitos haplosporidios

Tema UNO: dinoflagelados

Los dinoflagelados son eucariotas unicelulares pertenecientes al grupo llamado ALVEOLATA. Los alveolados incluyen, además de los dinoflagelados, a los apicomplejos y a los ciliados. Cada uno de los tres grupos de alveolados presenta características únicas y muy diferenciadas. Nuestro trabajo se enfoca principalmente en entender los cambios evolutivos que han afectado a los genomas nucleares, tanto de los dinoflagelados como de los apicomplejos.

Los genomas nucleares de los dinoflagelados son extremadamente inusuales en muchos aspectos. Los más salientes son el tamaño del genoma y la estructura de la cromatina. Los genomas más pequeños son similares en tamaño al genoma humano (3.000 millones de pares de bases), mientras que los más grandes tienen unas 80 veces más ADN que el núcleo celular humano. Cómo se organiza semejante cantidad de ADN en el núcleo es un misterio. Se sabe que la cromatina de los dinoflagelados no se organiza en nucleosomas con histonas como en el resto de los eucariotas. Algunas pistas indican que las histonas habrían sido reemplazadas por otras proteínas durante la evolución temprana del grupo. Nuestro objetivo es determinar las características de la organización del genoma y entender como ocurrieron los cambios a lo largo de la evolución de este fascinante grupo de protistas.

Tema DOS: apicomplejos

Los apicomplejos constituyen el ‘grupo hermano’ de los dinoflagelados, es decir, son sus parientes más próximos. A pesar de ello, ambos grupos presentan importantes diferencias. Los apicomplejos son casi exclusivamente parásitos de hábito intracelular. Algunos ejemplos conocidos son Plasmodium (agente de Malaria), Toxoplasma y Cryptosporidium. Al contrario de sus parientes los dinoflagelados, los apicomplejos tienen genomas más bien pequeños, entre 8 millones y 100 millones de pares de bases. Nuestro interés consiste en entender la biología de este grupo mediante análisis comparativos de genes y genomas utilizando datos existentes (mayoritariamente especies patógenas) y obteniendo datos de especies aún no estudiadas. El objetivo de largo plazo es comprender cómo ocurrió la transición de organismos de vida libre, probablemente fotosintéticos, hacia el modo parasítico intracelular obligado que caracteriza a este importante grupo.

Tema TRES: haplosporidios

Haplosporidia es un grupo de protistas poco estudiado. Análisis de filogenia molecular con secuencias de RNA ribosomal (18S) lo ubican dentro del “super-grupo” RHIZARIA, pero su filiación no se conoce con más detalle. Las pocas especies descriptas son parásitos de invertebrados marinos, típicamente moluscos, algunos de gran importancia comercial (ostras). De su biología se conoce muy poco, siendo la relación con el hospedador el aspecto más estudiado. Nuestro objetivo de largo plazo consiste en avanzar en el conocimiento de la biología y evolución de este misterioso grupo de parásitos. Recientemente, la especie Haplosporidium nelsoni ha causado grandes pérdidas a la industria ostrera en la provincia canadiense de Nueva Escocia. A través de colaboraciones con la industria ostrera local, estamos desarrollando un proyecto dedicado a estudiar aspectos genéticos y moleculares de esta especie.